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전문상담사의 여정

하창순 박사(교정상담학회 회장)
2017-12-22

하 창 순 건양대학교 대우교수

() 한국상담학회 교정상담학회 회장

 

현대 사회현상은 매우 다양화되고 변화가 급속하게 진행되고 있다. 또한 여러 환경의 변화가 우리를 어려움과 문제에 부딪히게 하고 있다. 이러한 시대적 흐름으로 때때로 많은 사람들은 작고, 크게 심리적인 충격으로 건강한 자아를 지켜내기에 힘겨움을 느끼기도 한다. 상담의 현장에서 내담자들 문제 양상도 달라지고 있고, 한편으로는 이러한 영향으로 상담이라는 용어가 활성화 되면서 상담의 필요성에 대한 인식도 많이 보편화 되고 있다. 이런 현상은 전문가로서 활동하고 있는 우리 모두에게는 많은 책임감을 느끼게 한다.

상담전문가는 상담이 심리적인 문제나 고민이 있는 사람에게 실시하는 활동으로 상담사가 전문적인 입장에서 조언, 지도를 하거나 공감적인 이해를 보여 심리적 상호 교류를 함으로써 내담자의 문제를 해결하거나 심리적 성장을 돕는 것이다.” 라는 명제를 실행하는 전문적 역할을 하는 것이다. 그러나 더 나아가 전문상담사에게 무엇보다 중요한 것은 상담사 자신이 상담도구가 되어 활동을 하는 특수한 전문영역이라는 것이다. 그러기에 전문상담사는 더 높은 윤리성과 도덕성, 책임감이 부여되고 있다는 사실을 각성하고 있어야한다.

그리고 전문상담사의 가장 기본적인 역할은 상담이론과 방법에 대한 체계적인 지식의 습득과, 내담자의 변화유발을 위한 구체적인 절차와 방법, 내담자 호소문제에 대한 체계적인 평가 등을 명료화하고 구체화 하여 내담자가 스스로 성장하고자 하는 힘을 찾도록 촉진하는 것이다. 이러한 역할을 할 때 전문상담사의 전문적인 역량에 따라서 내담자의 변화에 대한 촉진적 역할의 효과는 차이가 많이 나타난다. 그러므로 전문상담사는 자신의 개인적인 특성과 역량을 분명히 인식하고 있어야한다. 그렇게 하지 못할 때 상담사는 다양한 내담자의 특성에 쉽게 지치고, 전혀 예기치 않은 사례에서 상담사로서의 한계를 느끼고, 더 이상 앞으로 나아갈 수도, 뒤로 물러설 수도 없는 상황에 많이 번 아웃된다.

이렇게 상담사가 상담도구로서 전문성을 실시하여야하는 상담의 특수한 역할은 상담사 자신이 잘 연마된 전문성과 상담사의 심리적 건강이 매우 중요하다. 전문상담사들은 자격증 취득 과정을 거치면서 주어진 수련과정을 통하여 다양한 교육을 받고 배운다. 이때 익힌 여러 기법과 전략들을 사용하여 전문성을 실행하지만 막막한 순간을 수없이 느끼게 된다. 이러한 때에도 상담사가 전문가로서 효과적인 역할을 하고 스스로 심리적인 건강을 지키고 도전정신을 가져야한다는 의무도 있다.

그러므로 상담사는 자신의 심리적 건강과 전문적 성장을 위해서 자신의 개인적인 특성과 역량을 인식하고 자신의 전문성을 굳건하게 내면화하는 수련의 시간을 쉼 없이 가져야 한다. 또한 상담사들은 자신의 활동분야에 있어서 최신의 과학적이고 전문적인 정보와 지식을 유지하기 위해 지속적인 교육과 연수 필요성을 인식하고 참여해야한다. 또한 정기적으로 전문가로서 능력과 효율성에 대한 스스로 자기평가에 대한 부분도 게을리 하지 않아야 한다. 필요한 경우 상담자로 성장하기 위해서 재교육의 기회를 스스로 찾아서 전문적 기능을 활성화 하여 상담을 진행 하는 능동적인 자세도 매우 중요하다. 또한 상담을 향한 지치지 않는 열정도 전문적인 상담사로서의 성숙과 결실을 맺을 수 있는 중요한 자원이 될 것이다.

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